2020.08.18

<素顔の朝飛>⑪橋本竜馬の加入にざわつき、迷い、そして…

練習で多嶋(左)とマッチアップする橋本=8月6日撮影
北海道新聞・道新スポーツとバスケットボールキングのコラボ企画。レバンガ北海道の協力も得て、北海道のバスケ情報をお届けします。

 新型コロナウイルスの影響で、みなさんも日々過ごしづらいと感じているのではないですか。僕はオフシーズンをほとんど自宅で過ごし、トレーニングを継続していたこともあり、体の仕上がりは例年より早い気がしています。とはいえコロナ禍でもあり、ゆっくり休んだ気のするオフではなかった、というのが正直なところです。

 さてさて。今回は1年間、一緒に戦ってきた同い年の(橋本)竜馬の話をします。僕が竜馬のレバンガ移籍を知ったのは新聞報道でした。自分と同年代で同じポイントガードの選手。移籍が分かった時は、自分の立場はどうなるのかと心がざわつきました。

練習で多嶋(右)とマッチアップする橋本=8月6日撮影

 自分の職場に突然、同じ仕事を担当する人が入ってくる。そんなふうに想像してもらえば、分かりやすいでしょうか。僕は試合で活躍したいという気持ちが人一倍強く、プロならばそうあるべきだと思っています。だから、竜馬の加入は気持ちの良いものではありませんでした。

 自分がどうすべきか迷うこともありました。しかし、振り返れば、こういう経験は過去にもあったんですよね。北陸高時代は、メインのポイントガードに(B1川崎の篠山)竜青がいたので、どう自分を合わせていくか悩みました。東海大でも出場時間が少ない時期がありました。

 僕は竜馬みたいに感情を前面に出すのではなく、抑えて淡々とプレーするタイプです。昨シーズンの始めはイメージ通りのプレーができたこともあり、リーグ戦で1試合平均10得点を超えた時期もありました。今回も「自分らしくいくしかない」と割り切ることができました。

 途中でけがもありましたが、シーズンを通じて調子は悪くなかった。いろんな感情は入り交じりましたが、常に変化に対応できる自分でありたいと思い、精神的に成長した部分があったと思います。

 竜馬は高校と大学、そしてプロになってからも対戦したことがありました。しかし、じっくり接したのはレバンガでチームメートになってから。思っていた通りの熱い選手でした。ぐいぐい食らいついてくるプレースタイルは、対戦相手としてはやりにくい存在ですが、今は仲間なので逆に心強い。「やれ、もっとやれ!」と思って見ています。

 昨シーズンはチーム状況が良くなかったこともあり、長く在籍する選手の責任として、竜馬にレバンガの実情を伝えることがありました。竜馬は三河、琉球と強豪でプレーしてきたので、環境のギャップに苦しんだこともあったでしょう。そんな中でも、言うべきところで言う、自分の思いを伝える努力を怠らず、すごいなと感心した。竜馬らしくやるのがチームのプラスになり、同時に「僕は僕らしくやるのがいいんだ」とも思いました。

 今季のレバンガは、葛原や玉木も加わって20代の若い選手が増えます。僕も今年で32歳。このチームでは竜馬も僕もベテランになってしまいますが、まだまだ体は動くし、選手として味が出てくるのはこれからだと思います。30代でも選手として活躍した(B1宇都宮の田臥)勇太さん、(B1宇都宮ヘッドコーチの安斎)竜三さん、昨年引退した木下(博之)さんらが見せた落ち着き、そして何げないうまさ。憧れです。僕もそんな選手を目指して、今季もプレーをします。

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