2024.02.29

“特別なシーズン”正念場の川崎「覚悟を持ってやっていく」篠山竜青と増田啓介がプレー支える相棒紹介

アシックス『UNPRE ARS 2』を愛用している川崎ブレイブサンダースの篠山竜青[写真]=アシックスジャパン
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 国内のプレーヤーから絶大な人気を誇るアシックス社製のバスケットボールシューズに待望の新カラーが登場。今回はB1リーグの川崎ブレイブサンダースでプレーする篠山竜青増田啓介が、それぞれ愛用するモデルの魅力と、2023-24シーズンの戦いぶりを語った。

取材協力=アシックスジャパン

■ プレースタイルを支える逸品「ぜひ一回チェックしてみて」

 2020年に新人賞ベスト5に選出された実績もある増田は、プロ3年目を迎えた194センチのスモールフォワード。今シーズンは“ジャンプ力を引き出す”ことに長けた『NOVA SURGE LOW』を着用しており、「クッション性もあって、上にも横にも動きやすい」と、お気に入りの相棒を紹介。絶妙なフィット感と高い機能性がプレーを支える力になっているという。

 今回はグレーに青緑系の差し色を採用したシックなデザインに加えて、白と青の爽やかなデザインも2月15日に公開された。増田は「本当に忖度なしで小さい頃からずっと青が好き。白に青いラインということで僕好み」と、最新作を手に笑みを浮かべた。

『NOVA SURGE LOW』を着用している川崎の増田啓介[写真]=アシックスジャパン


 一方、川崎のみならず長らくBリーグをけん引してきた篠山は、激しいステップをサポートする『UNPRE ARS 2』を着用。35歳となってもなお第一線で活躍するベテランにとっては、「横の動きをサポートしてくれる安心感と、足首のホールド力が一番大きいですね。さらに軽量化も進んでいるので、今の僕にはとてもありがたい存在になっています」と、足元を支えるギアへの信頼感を口にした。

 1月に行われたオールスターでは、スキルズチャレンジで優勝した河村勇輝横浜ビー・コルセアーズ)に肉薄する好記録を叩き出したが、この際に着用していたのが「UNPRE ARS 2」で新展開されたレッド系カラーの一足。川崎一筋13年目の篠山は、「赤にも色々な赤があると思うのですが、川崎っぽいエンジに近いような深い赤は個人的にすごくうれしいですし、皆さんにもぜひ試してほしいです。チームカラーが赤じゃなくても映える色だと思うので、ぜひ一回チェックしてみてください」と話した。

■ 正念場の終盤戦…キングの花道を飾るためにも

ともに日本バスケ界を牽引してきた仲間への思いも胸にプレーする篠山竜青[写真]=アシックスジャパン


 川崎にとっては“大黒柱”ニック・ファジーカスの現役ラストイヤーとなる特別なシーズンだが、ここまでB1中地区4位、ワイルドカード争い4位と、プレーオフ進出へ向けて正念場を迎えている。

 篠山は、多数の負傷者を抱える厳しいチーム状況で臨んでいた1月17日の第17節・サンロッカーズ渋谷戦を“印象に残った試合”に挙げ、「勝つチャンスがいくらでも転がっているなか、自分自身も痛いミスをして、勝利を取り逃してしまった。ポジティブな意味ではないですけど、優勝するためにはという部分で色々と考えなきゃいけない試合になった」と、競り負けた一戦を振り返る。

 そんな篠山が終盤戦の逆襲へ向けて掲げるテーマが「遂行力」だ。「勝つためにやり切る力というか、我慢強くやっていく力というか、隙を見せないというか。勝敗に直結してしまうようなエラーだったりミスが、まだまだ自分にもあるので、そこは本当に責任を感じています」と、自身に言い聞かせるように話した。すべてはチームの勝利、優勝のため。そして、篠山と増田が「ニックの最後はみんなに注目してほしい」と思いを寄せる“キング”の花道を飾るための課題でもある。

 増田は「今シーズンは連勝があったり連敗があったり、上下の激しいシーズンではありますけど、最後に最高の形で終われるように頑張っていきます。サンダースファミリーの皆さん、そしてBリーグファンの皆さんも応援よろしくお願いします」と、改めて今シーズンを走り抜くことを決意。

 また、篠山は苦しい戦いが続く中でもサポートしてくれるファンへの感謝を口にしつつ、「引き続きもがきながら、みんなで話をしながら、まずはCS出場圏内に戻らないといけないと思いますし、特別なシーズンということで、しっかり覚悟を持ってやっていきます。苦しんでいるサンダースファミリーの方も多いと思いますが、今後も一緒に戦ってほしいです」と共闘を呼びかけた。

篠山竜青着用モデル『UNPRE ARS 2』
カラー:Beet Juice/Diva Pink
価格:1万7600円(税込)


増田啓介着用モデル『NOVA SURGE LOW』
カラー:Steel Grey/Teal Tint
価格:1万7050円(税込)


増田啓介着用モデル『NOVA SURGE LOW』
カラー:White/Waterscape
価格:1万7050円(税込)
※2月29日発売予定


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