2020.02.14

オールスター初選出を果たしたパスカル・シアカム「僕はずっと実現できると思ってた」

キャリア4年目でオールスターに初選出されたシアカム[写真]=Getty Images
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「僕はずっと過去の自分よりも良い選手になれると信じてきた」

 ディフェンディング・チャンピオンとして迎えた今シーズン。トロント・ラプターズは昨季のファイナルMVPカワイ・レナード(現ロサンゼルス・クリッパーズ)が退団しながらも、ここまですばらしいシーズンを送っている。

 シーズン序盤にカイル・ラウリーサージ・イバカ、その後パスカル・シアカムマルク・ガソル、ノーマン・パウエルといった主力をケガで欠くも、白星先行で勝ち続けて、今年1月中旬から破竹の15連勝。2月13日(現地時間12日、日付は以下同)のブルックリン・ネッツ戦に敗れてしまい、連勝こそストップしたものの、ここまでイースタン・カンファレンス2位の40勝15敗を記録。

 そのラプターズをけん引しているのは、キャリア4年目のシアカムだ。レナードに代わるエースとして迎えた今季、ここまで44試合に出場して平均35.0分23.5得点7.5リバウンド3.5アシスト1.0スティール0.9ブロックと、いずれも自己最高の成績で期待に応えている。

 2016年のドラフト1巡目27位指名のシアカムは、カメルーン出身の25歳。昨季のMIP(最優秀躍進選手賞)に続き、今季はオールスターのスターター枠で初選出されるなど、飛ぶ鳥を落とす勢いで成長を続けている。

 13日に『USA TODAY Sports』へ掲載された記事の中で、シアカムはオールスター選出について「これこそ僕が自分自身に言い聞かせてきたこと。僕はずっと実現できると思ってたんだ」と語り、これまでのキャリアをこう振り返っていた。

「自分にとってベストな選手になろうとしなければ、目標とする場所になんてたどり着けない。ドラフト指名されたかどうかは関係ないんだ。僕はずっと過去の自分よりも良い選手になれると信じてきた。バスケットボールをプレーし始めたのが遅かっただけでなく、自分はそこにいるべきじゃないと感じてきたからこそ、誰よりもハードに取り組んできたんだ」。

 17日にユナイテッド・センター(イリノイ州シカゴ)で行われるオールスターゲームで、シアカムはギリシャ出身のヤニス・アデトクンボ(ミルウォーキー・バックス)がキャプテンを務めるTEAMヤニスの一員として出場する。同じカメルーン出身のジョエル・エンビード(フィラデルフィア・セブンティシクサーズ)、チームメートのカイル・ラウリーと世界中が注目する大舞台で共演できることは、シアカムにとっても最高の瞬間となるに違いない。

シアカム(左)はオールスター本戦で、エンビードに加えてチームメートのラウリー(右)と同じTEAMヤニスでプレーする[写真]=Getty Images