2024.05.02

【B2PO QF 見どころ】リベンジに燃えるA千葉が静岡と対戦…滋賀はB1復帰へ青森と初戦

リーグ最高勝率を記録したA千葉は悲願のB1昇格に向けてプレーオフに挑む [写真]=B.LEAGUE

 西地区2位に8ゲーム差をつけ、昨シーズンまでB1で戦った威厳を示した滋賀レイクスは、「日本生命 B2 PLAYOFFS QUARTERFINALS 2023-24」で青森ワッツの挑戦を受ける。地力では滋賀に分があるが、滋賀に不利な点があるとすれば、2シーズン連続でプレーオフ進出となった青森に比べて、ポストシーズンの緊張感を経験した選手が少ないこと。冷静に試合を進め、青森の得意なハイスコアの展開に持ち込まれないことが滋賀にとって重要だ。対する青森は、ジョーダン・ハミルトン池田祐一がオフェンスの起点として機能すれば、滋賀を慌てさせることができるだろう。レギュラーシーズンの対戦は両者1勝1敗。滋賀が安定した試合運びを見せるか、それとも青森が爆発力を発揮するか。一つひとつのポゼッションがより重要となる。

激戦の西地区を制した滋賀は1年でのB1復帰を目指す [写真]=B.LEAGUE

 昨シーズンと同様にリーグ全体1位でプレーオフに臨むアルティーリ千葉に挑むのは、昇格初年度のベルテックス静岡。A千葉がB1昇格の有力候補であることは確かだが、最後の6試合で5勝を挙げ、逆転でプレーオフの最後の切符をつかんだ静岡の勢いと勝負強さは侮れない。A千葉の4戦全勝という今シーズンの直接対決も、直近の第28節は7点差と、静岡にも十分にチャンスはあった。後手に回らないよう、試合の立ち上がりからエンジン全開で戦うことが大前提。A千葉の強力なオフェンスに対し、ディフェンスで仕掛けて主導権を握りたい。A千葉は平常心を失わないことが第一。その意味では、大舞台を数多く経験している岡田優介はキーマンに挙げられる。

 昨シーズンは45勝を挙げながら、一昨シーズンに続いてクォーターファイナルで涙を飲んだ越谷アルファーズにとって、セミファイナル進出は至上命題。しかし、幾度となくB1昇格のチャンスを逸し、今回がB2最多5度目のプレーオフとなる熊本ヴォルターズも、今シーズンにかける想いは強い。今シーズンの4度の対戦は両者ともにホームで2勝。アウェーで11勝19敗という熊本の成績を考えると、越谷はホームコートアドバンテージを最大限に活かしたいところ。ファンの声援を背に、相手の隙を見逃さず一気呵成にたたみかけたい。熊本は日本人選手が得点を伸ばせるかどうかが大きなカギとなり、古巣に挑む駒沢颯の活躍は特に不可欠となる。

ホームに熊本を迎え撃つ越谷 [写真]=B.LEAGUE

 B2制覇を果たした2017-18シーズン以来、B1から降格後は初のプレーオフ進出となったライジングゼファー福岡と、3シーズンぶりにプレーオフに駒を進めた山形ワイヴァンズの顔合わせは、レギュラーシーズンでは福岡のホームながら山形が連勝した。リーグ最多の3ポイントシュート成功数とリーグ最少のターンオーバーが特徴の山形に対し、福岡はリーグで3番目に失点が少ないディフェンスが武器。レギュラーシーズンを3連敗で終えていることもあり、福岡はディフェンスを再確認し、山形対策を徹底して臨みたい。山形は、得点源のジェームズ・ベル以外がいかに得点を伸ばせるか。経験値の高い村上慎也と、成長著しい岡島和真に大きな期待がかかる。

文=吉川哲彦

■日本生命 B2 PLAYOFFS QUARTERFINALS 2023-24 試合日程
滋賀レイクスvs青森ワッツ(@滋賀ダイハツアリーナ)
GAME1:5月3日(金)14時~ GAME2:5月4日(土)14時~ GAME3:5月5日(日)14時~

アルティーリ千葉vsベルテックス静岡(@千葉ポートアリーナ)
GAME1:5月3日(金)15時~ GAME2:5月4日(土)15時~ GAME3:5月5日(日)15時~

越谷アルファーズvs熊本ヴォルターズ(@越谷市立総合体育館)
GAME1:5月3日(金)15時~ GAME2:5月4日(土)15時~ GAME3:5月5日(日)15時~

ライジングゼファー福岡vs山形ワイヴァンズ(@飯塚市総合体育館)
GAME1:5月3日(金)19時~ GAME2:5月4日(土)15時~ GAME3:5月5日(日)14時~
※いずれも2戦先勝方式

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